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Leucemia

La leucemia linfoblástica aguda infantil (también llamada LLA o leucemia linfocítica aguda) es un cáncer de la sangre y la médula ósea. Por lo general, este tipo de cáncer empeora de forma rápida si no se trata.

La LLA es el tipo de cáncer más común en los niños.

En un niño sano, la médula ósea elabora células madre sanguíneas (células inmaduras) que, con el tiempo, se vuelven células sanguíneas maduras. Una célula madre sanguínea se puede volver una célula madre mieloide o una célula madre linfoide.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) puede depender de los siguientes aspectos:

• La edad en el momento del diagnóstico, el sexo y la raza.

• El número de glóbulos blancos en la sangre en el momento del diagnóstico.

• Si las células leucémicas se originaron en linfocitos B o en linfocitos T.

• Si se manifestaron ciertos cambios en los cromosomas o los genes de los linfocitos con cáncer.

• Si el niño tiene el síndrome de Down.

• Si las células leucémicas se encuentran en el líquido cefalorraquídeo.

• Cuán rápido y cuánto disminuye la concentración de células leucémicas después del tratamiento inicial.

Las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

• Si las células leucémicas surgieron de linfocitos B o linfocitos T.

• Si el niño tiene riesgo estándar o riesgo alto de LLA.

• La edad del niño en el momento del diagnóstico.

• Si hay ciertos cambios en los cromosomas de los linfocitos, como el cromosoma Filadelfia.

• Qué tan rápido y hasta qué grado disminuye el recuento de células leucémicas después del tratamiento inicial.

Fuente: Instituto Nacional del Cáncer (http://www.cancer.gov/espanol)